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miércoles, 13 de diciembre de 2006

La Argentina, afuera de las redes científicas

Luego de la decisión tomada en la última asamblea de la Cooperación Latinoamericana en Redes Avanzadas (CLARA) en septiembre último y al no haber hecho efectivo el pago de la contraparte requerida, el país quedó desconectado de las Redes Académicas y Científicas de Prestaciones Avanzadas. (Publicado por universia Argentina - Fuente: Prensa Institucional UNL).

El pasado viernes 8 de diciembre, tal como había sido resuelto en la última Asamblea de la Cooperación Latinoamericana en Redes Avanzadas(CLARA), ante la falta de pago de los aportes requeridos, la Argentina quedó sin conectividad internacional en lo que se refiera a las Redes Académicas y Científicas de Prestaciones Avanzadas, como la europea GEANT, la norteamericana Internet2 o las latinoamericanas REUNA (Chile), RNP (Brasil), CUDI (México), entre otras.

Este hecho largamente anticipado por los referentes locales e internacionales vinculados al tema, no pudo ser evitado por las autoridades nacionales y pone al país en una situación crítica ya que deja sin conectividad a un importante número de universidades nacionales y privadas así como a centros de investigación y otras dependencias gubernamentales como la Comisión Nacional de Actividades Espaciales, la Comisión Nacional de Energía Atómica y el Servicio Meteorológico Nacional.

Tal como dio a conocer un informe de la
Universidad Nacional del Litoral (UNL), entre los damnificados se encuentra también el Observatorio Pierre Auger -ubicado en Malargüe, Provincia de Mendoza- el cual constituye uno de los mayores proyectos científicos internacionales radicados en nuestro país, pudiendo esta situación afectar la anunciada inversión europea de casi dos millones de dólares en infraestructura de conectividad entre Buenos Aires y dicha región del país.

Cuando la posible desconexión fue anunciada, el rector de la UNL Mario Barletta le envío una carta al Ministro de Educación, Ciencia y Tecnología de la Nación, Daniel Filmus, donde expresó su preocupación por la continuidad del acceso a la Red Mundial y de los proyectos de cooperación internacional dado que dicha situación pondría en peligro "no sólo el desarrollo de proyectos de investigación y de educación superior de instituciones públicas y privadas del país, sino también a importantes proyectos de cooperación internacional en los que se ha comprometido la propia Secretaría de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de ese ministerio, con el consecuente deterioro de la imagen del país".

Paradójicamente, el día de la desconexión al servicio que, desde sus inicios -en épocas del "corralito" y default- y hasta hace no mucho tiempo, fue el resultado del esfuerzo de un grupo de personas e instituciones que hicieron todo lo posible para mantener a la Argentina conectada con las principales universidades y centros de investigación de todo el mundo, se cumplieron cinco años exactos de la inauguración de la primera conexión argentina con Internet2.

En momentos en los que se proclama desde diversos foros, y especialmente desde el propio gobierno, la necesidad de revalorizar el rol de la Ciencia y la Tecnología como herramienta de cambio y transformación de la sociedad, este hecho constituye un lamentable paso en falso que, es de esperar, pueda revertirse de manera urgente, máxime si se tiene en cuenta que la razón final por la que se produjo el corte fue la falta de pago de un monto aproximado de U$S 300.000.

Se trata de una cifra realmente insignificante comparado con el perjuicio que esta situación provoca, no solo a los investigadores y académicos argentinos, sino también y muy especialmente, a la imagen del país ante el mundo.

Antecedentes del problema

El desfasaje entre las necesidades de los usuarios comerciales y académicos, impulsó en todo el mundo la creación de las Redes Avanzadas (más conocidas en nuestro país como Internet2) para dar conectividad exclusiva a las instituciones de educación superior y de investigación, con parámetros de calidad de servicio no disponibles en las redes comerciales.

Esta serie de Redes Avanzadas interconectadas forma la Red Mundial de Investigación y Desarrollo, actuando como una infraestructura global de información y comunicación de gran capacidad, facilitan la investigación porque son una plataforma de pruebas experimentales de nuevos servicios y tecnologías avanzadas de red.

En nuestro país, la Red Avanzada Nacional comenzó a desarrollarse a partir del Proyecto RETINA de la Asociación Civil Ciencia Hoy, en el año 2001 con aportes de la Fundación Antorchas, obteniéndose la conectividad internacional a través de financiamiento internacional.

A partir del año 2003, el financiamiento proveniente del Programa @LIS de la Comunidad Europea permitió integrar las redes Latinoamericanas y la Europea con la conformación de CLARA y construir la Red Latinoamericana que tantas veces antes se había intentado fundar.

Así, para este proyecto la Comisión Europea firmó contratos por un monto de ? 12,5 millones con la organización DANTE (Delivery of Advanced Network Technology to Europe), responsable de la Red Avanzada Europea denominada GÉANT, dicha suma representa el 80% del financiamiento necesario para la construcción y operación de la red propiciada por CLARA y el 20% restante provendría del aporte de los socios latinoamericanos de CLARA.

En este contexto, la falta de aportes por parte de la Argentina originó dificultades a los demás socios latinoamericanos y al avance del proyecto. Ante esta situación, en julio pasado -en una reunión de CLARA realizada en Quito (Ecuador)- el representante del Gobierno Nacional asumió verbalmente ante los representantes de las redes latinoamericanas y de la administración europea del Proyecto, el compromiso de hacerse cargo del pago de la contraparte requerida por el Programa @LIS.

Sin embargo, ese compromiso verbal no se hizo efectivo y la conectividad fue interrumpida.///

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